El peregrino budista: Centroamérica. Primera parte.

KATHERINE MASÍS IVERSON

Este artículo forma parte de «El peregrino budista», una serie de Buddhistdoor en Español que presenta lugares budistas de particular interés en diversos países de habla hispana.

Antecedentes del budismo en Centroamérica

El istmo centroamericano abarca 522,762 km2 y, desde el punto de vista geográfico, cuenta con siete países: Guatemala, Belice, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá. Centroamérica tiene gran variedad de ecosistemas y de culturas, lo cual incluye diversidad de tradiciones religiosas. Al igual que otros países de las Américas, el budismo llega a Centroamérica a partir del siglo XIX y principios del siglo XX con inmigrantes asiáticos, siendo algunos de ellos practicantes del budismo.

La mayoría de las líneas y escuelas del budismo no suelen hacer proselitismo y por eso no es sino hasta la segunda mitad del siglo XX cuando su visibilidad aumenta considerablemente entre centroamericanos de ascendencia no-asiática.  Especialmente a partir de la década de 1960, el budismo en Centroamérica se vuelve más popular con la llegada de maestros budistas invitados a los países centroamericanos con el fin de enseñar prácticas meditativas, liturgias, textos, etc. En general, estos maestros han sido asiáticos, norteamericanos o europeos, ya sea con formación budista en Asia o bien en Norteamérica y Europa.

Qué se incluye en este peregrinaje

Tanto el budismo mahayana como el theravada están ampliamente representados en Centroamérica: distintas líneas del budismo tibetano, del zen y del budismo theravada se enseñan y practican en templos y centros de Dharma en los siete países del istmo. 

La ruta de nuestro peregrinaje se hará de norte a sur, comenzando en Guatemala y terminando en Panamá. Excluiremos de nuestro peregrinaje los spas, resorts y hoteles donde llegan instructores de Norteamérica y Europa como invitados para impartir cursos y dirigir retiros de meditación a turistas internacionales que viajan para recibir dicha instrucción y luego regresan a sus países de origen. Igualmente, excluiremos centros de enseñanza de las artes marciales a menos que se autodefinan como grupo con influencia específicamente budista. Las organizaciones donde se enseñan técnicas de meditación con influencia budista, pero con orientación secular también quedarán por fuera de nuestro peregrinaje, ya que no se autodefinen como budistas.

Únicamente haremos un peregrinaje por los templos y centros budistas donde el Dharma se enseña y se practica en el contexto de grupos de habitantes centroamericanos relativamente estables, sean laicos, monásticos o una combinación de ambos. Ahora bien, algunos centros budistas en Centroamérica han ofrecido opciones de estadías para visitantes, aunque esta no sea su principal actividad. No obstante, debido a la pandemia del covid-19, muchos de estos centros están cerrados al público y solo trabajan a distancia, exclusivamente o en parte.

Al igual que en muchos países de Occidente, algunas comunidades budistas en Centroamérica suelen autodesignarse con el nombre de «sangha», lo cual en nuestra época se refiere a un grupo ya sea monástico o laico y relativamente estable que practique el budismo y que cuente con la guía de algún maestro o instructor, o bien un grupo que se inspire en textos budistas como guía de vida.

Puesto que se trata de un peregrinaje digital, nos hemos valido de dos formas de comprobar si los grupos que mencionamos están activos a la fecha de hoy: (1) la existencia de un sitio Web directamente asociado con el grupo o bien (2) la existencia de una página específica del grupo en Facebook.

La pregunta principal que ha orientado este peregrinaje virtual no ha sido ¿dónde en Centroamérica puedo encontrar un lugar para vacacionar? sino ¿dónde en Centroamérica puedo encontrar un sangha con el cual practicar el budismo?

Algunos grupos budistas en Centroamérica no cuentan con un local propio, por ejemplo, los grupos que siguen la línea de meditación Vipassana de la Escuela Theravada según las enseñanzas de B.S. Goenka. Este caso especial se tratará brevemente hacia el final de este artículo.

GUATEMALA

Casa Tíbet Guatemala

Foto del Facebook de Casa Tibet Guatemala https://www.facebook.com/casatibetgt/photos/2780415808874238

Casa Tíbet Guatemala es una organización afiliada a la Casa Tíbet México. Se trata de una comunidad en la Ciudad de Guatemala que no pertenece a ninguna secta específica y recibe visitas de maestros de las escuelas kagyu, ñingma y geluk. Desde su local en Ciudad de Guatemala y por medios virtuales, Casa Tíbet Guatemala ofrece instrucción en textos budistas y en meditación. El budólogo Andrés Montano es el director y maestro residente de Casa Tíbet Guatemala.

Sitio Web: http://www.casatibet.org.gt

Facebook: https://www.facebook.com/casatibetgt  

Mapa en Google según página de Facebook:

https://www.google.com/maps/dir/9.9254272,-84.0269824/14.6075691,-90.5136888/@14.6343267,-90.578172,12.75z/data=!4m4!4m3!1m1!4e1!1m0 

Budismo Camino del Diamante – Guatemala

Foto del Facebook de Budismo Camino del Diamante – Guatemala https://www.facebook.com/124549294241875/photos/pb.100057201410610.-2207520000../3608958352467601/?type=3

Budismo Camino del Diamante – Guatemala es un grupo de budismo tibetano de la línea karma kagyu representada por el maestro de origen danés Lama Ole Nydahl. Sigue los lineamientos de la organización internacional de Budismo Camino del Diamante. El sitio Web internacional enfatiza la instrucción en meditación. 

Sitio Web (internacional): https://www.diamondway-buddhism.org/

Facebook: https://www.facebook.com/BudismoGT/

Mapa en Google:

https://www.google.com/maps/place/Budismo+Camino+del+Diamante/@14.5742457,-90.5242757,17z/data=!3m1!4b1!4m5!3m4!1s0x8589a3f14a3b2431:0xdcbd6a4b99c9d2e4!8m2!3d14.5742532!4d-90.5220902

Budismo Camino del Diamante – Antigua, Guatemala

Foto del Facebook de Budismo Camino del Diamante – Antigua, Guatemala https://www.facebook.com/Budismo-Camino-del-Diamante-Antigua-Guatemala-225693554116611/photos/pcb.2690364784316130/2690362120983063/

Guatemala, Budismo Camino del Diamante – Antigua, Guatemala, es otro grupo guatemalteco de la organización internacional de Budismo Camino del Diamante, liderada por el Lama Ole Nydahl. Ofrece las mismas enseñanzas y actividades del grupo anterior.

Sitio Web (internacional): https://www.diamondway-buddhism.org/

Facebook: https://www.facebook.com/Budismo-Camino-del-Diamante-Antigua-Guatemala-225693554116611/

HONDURAS

 Un peregrinaje por Honduras no ha dado información segura sobre centros que ofrezcan enseñanzas sobre el Dharma en Honduras. En el Internet se encuentran noticias sobre conferencias sobre el budismo impartidas en centros culturales que no necesariamente son budistas. También se encontró una página en Facebook (https://www.facebook.com/groups/budismohonduras/about) que se autodefine como “grupo para compartir noticias y eventos sobre meditación y budismo en Honduras” y que parece ser más una iniciativa individual que el esfuerzo de un sangha. Además hay una referencia a una página Web que menciona un templo budista en Honduras (https://es.cybo.com/HN/potrerillos/templo-budista/) pero no hay información sobre su naturaleza. Sí existe una página en Facebook referente al grupo Vipássana de S.N. Goenka (https://www.facebook.com/vipassanahonduras/) pero, como ya se mencionó, el caso especial del Vipássana se tratará al final de este artículo.

BELIZE

Soka Gakkai International – Belize

Captura de vídeo de la página de Facebook de la Soka Gakkai International – Belize https://www.facebook.com/SGIBELIZE.INFO/videos/?ref=page_internal

La Soka Gakkai – Belize se autodefine como una organización budista laica que sigue la tradición del budismo Nichiren mediante la práctica de la recitación del mantra Nam Myoho Renge Kyo y las enseñanzas de Daisaku Ikeda, presidente de la Soka Gakkai International o SGI. Su página de Facebook muestra actividades sociales, cantos y mensajes de Daisaku Ikeda.

Sitio Web (internacional): http://www.sgi.org/

Facebook: https://www.facebook.com/SGIBELIZE.INFO/

EL SALVADOR

Zen Kanzeon

oto del Facebook de Zen Kanzeon en El Salvador https://www.facebook.com/zenelsalvador/photos/273943489886429

El grupo Zen Kanzeon se autodefine como un grupo de practicantes de la meditación Zen enraizadas en la tradición Sanbo del triple refugio de Buda, Dharma y Sangha. Una particularidad de este grupo es la combinación de la espiritualidad cristiana con la práctica de la meditación Zen. La maestra Berta dirige el grupo y, además de ser religiosa católica filipense, se ha formado en la tradición Zen Sanbokyodan, de la línea japonesa de Harada, Yasutani y Yamada. Además, se formó con el sacerdote benedictino y maestro Zen Willigis Jäger Ko’un-Ken, y con Ana M. Schlüter Kiun-An, otra religiosa católica con formación en Zen. Desde su local en San Salvador, el grupo Zen Kanzeon ofrece instrucción y retiros de meditación, así como un círculo de estudio.

Sitio Web: https://zenkanzeonsv.weebly.com/

Facebook: https://www.facebook.com/zenelsalvador/

La práctica del zen en el contexto cristiano: entrevista a Berta Meneses

Centro Himalaya El Salvador

Foto del Facebook del Centro Himalaya de El Salvador https://www.facebook.com/centrohimalayasv/photos/3106706086026006

El Centro Himalaya El Salvador se autodefine como una comunidad budista de la escuela Karma Kagyu de meditación. Ubicado en San Salvador, el Centro se dedica principalmente a la enseñanza y práctica de la meditación y tiene vínculos con centros homónimos en México, Ecuador y Cuba.

Sitio Web (internacional): https://www.centrohimalaya.com/

Facebook: https://www.facebook.com/centrohimalayasv/

Mapa en Google:

https://www.google.com/maps/dir/9.9254272,-84.0269824/13.7011755,-89.2408061/@11.8081422,-88.87903,7z/data=!3m1!4b1!4m4!4m3!1m1!4e1!1m0

Casa Tíbet El Salvador

Foto del Facebook de Casa Tíbet – El Salvador https://www.facebook.com/casatibetelsalvador/photos/?ref=page_internal

Casa Tíbet El Salvador es otra organización afiliada a la Casa Tíbet México. Desde su local en San Salvador, Casa Tíbet El Salvador ofrece instrucción en textos budistas y en meditación. Su página en Facebook muestra actividades como charlas, cursos y otras actividades.

Sitio Web (internacional): https://casatibet.org.mx/contacto/casa-tibet-el-salvador/

Facebook: https://www.facebook.com/casatibetelsalvador/

Mapa en Google: https://www.google.com/maps/dir/9.9254272,-84.0269824/13.7029254,-89.2446312/@11.8081422,-88.883453,7z/data=!3m1!4b1!4m4!4m3!1m1!4e1!1m0

Centro Budista Camino del Diamante – El Salvador

Foto del Facebook del Budismo Camino del Diamante – El Salvador https://www.facebook.com/BudismoElSalvador/photos/10159017577045782

El Centro Budista Camino del Diamante – El Salvador, es otro grupo afiliado con la organización internacional de Budismo Camino del Diamante, liderada por el Lama Ole Nydahl. Ofrece las mismas enseñanzas y actividades que los grupos Camino del Diamante en Guatemala mencionados anteriormente.

Sitio Web (internacional): https://www.diamondway-buddhism.org/

Facebook: https://www.facebook.com/BudismoElSalvador/

Mapa en Google según la página de Facebook:

https://www.google.com/maps/dir/9.9254272,-84.0269824/13.6972432,-89.2307165/@11.8081422,-88.8733548,7z/data=!3m1!4b1!4m4!4m3!1m1!4e1!1m0

Soka Gakkai – El Salvador

https://www.facebook.com/BudismoElSalvador/photos/pcb.10159091289990782/10159091288345782/

La Soka Gakkai El Salvador se autodefine como una organización budista laica que sigue la tradición del budismo Nichiren mediante la práctica de la recitación del mantra Nam Myoho Renge Kyo y las enseñanzas de Daisaku Ikeda, presidente de la Soka Gakkai International. Su página de Facebook muestra actividades sociales, cantos y mensajes de Daisaku Ikeda.

Sitio Web (Internacional): http://www.sgi.org/

Facebook: https://www.facebook.com/jacqueline.mejia.92102 

NICARAGUA

Centro Budista Bodhichita

El Centro Budista Bodhiccita sigue los lineamientos de la organización internacional del New Kadampa Tradition fundada por geshe Kelsang Gyatso Rinpoche. Su filial en Managua ofrece instrucción en meditación, liturgias y lectura de textos.

Foto del sitio Web del Centro Budista Bodhicitta en Managua, Nicaragua. https://gallery.kadampa.org/Buddhist-Centres/KBC/Centro-Budista-Bodhichita/i-ggxCmnw

Sitio Web (internacional): https://kadampa.org/

Sitio Web (muestra una galería de fotos): https://gallery.kadampa.org/Buddhist-Centres/KBC/Centro-Budista-Bodhichita/

Mapa en Google:

https://www.google.com/search?rlz=1C1CHBF_esCR885CR885&tbs=lf:1,lf_ui:14&tbm=lcl&q=centro+budista+bodichita+en+managua+nicaragua&rflfq=1&num=10&ved=2ahUKEwjKxNqDwP3zAhXAVTABHbgbAy0QtgN6BAgLEAg#rlfi=hd:;si:;mv:[[12.1471983,-86.249291],[12.1018007,-86.28420349999999]]


La autora es profesora jubilada de la Universidad de Costa Rica en San José, Costa Rica. Durante varios años como docente activa, impartió cursos introductorios de filosofía en la Escuela de Estudios Generales, así como cursos de ética y de pensamiento hindú y budista en la Escuela de Filosofía de dicha institución.  Algunos de sus trabajos se pueden encontrar en:https://ucr.academia.edu/KatherineMas%C3%ADsIverson

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