El grado de geshema*: Proyecto de Monjas Tibetanas (“Tibetan Nuns Project’)

TRADUCIDO POR FINA IÑIGUEZ

En 2021, 44 monjas alcanzaron el grado de geshema, el más alto grado de entrenamiento de la escuela gelugpa del budismo tibetano, algo que hasta hace poco solo podían obtener hombres.

El grado de geshema y los exámenes de geshema

El grado de geshema es el nivel más alto de formación en la tradición gelugpa y es equivalente a un doctorado en budismo tibetano.

La titulación solo se abrió formalmente para mujeres en 2012. El grado geshema es el mismo que el de geshe, pero recibe el nombre de geshema porque se otorga a mujeres.

En noviembre de 2019 alcanzaron el grado de geshema 44 monjas. En 2020 los exámenes tuvieron que cancelarse debido a la pandemia de coronavirus.

Ahora, las monjas budistas tibetanas están haciendo historia. Tras estudios y exámenes en Estudios Budistas Tántricos, las geshemas se convierten en maestras completamente cualificadas. En 2019, dos de las geshemas que se graduaron en 2016 fueron contratadas como profesoras en el  Dolma Ling Nunnery and Institute

Las geshemas están abriendo el camino para que otras monjas sigan sus pasos. Este grado las hace elegibles para asumir varios roles de liderazgo en sus comunidades monásticas y laicas, reservados para titulares de diplomas y, por lo tanto, antes no accesibles a mujeres.

“Los notables logros de estas excelentes mujeres son una inspiración para todos”, dijo una simpatizante en su mensaje de buena suerte a las monjas. Foto de las 50 monjas que hicieron exámenes de geshema en 2019, cortesía del Nuns Media Team.

Algunos datos sobre el grado geshema

  • El título de geshema es comparable a un doctorado en filosofía budista tibetana.
  • Es el nivel más alto de formación en la escuela gelugpa del budismo tibetano.
  • El grado de geshema es el mismo que el grado de geshe para monjes. La terminación “ma” indica que se refiere a una mujer.
  • Hasta hace poco, solo los monjes podían obtener este grado más alto.
  • En 2011, la monja alemana Kelsang Wangmo se entrenó durante 21 años en India y se convirtió en la primera mujer en recibir el título de geshema.
  • La decisión histórica de otorgar el título geshema a las monjas budistas tibetanas fue anunciada en 2012 por el Departamento de Religión y Cultura de la Administración Tibetana, después de una reunión con representantes de seis grandes monasterios, el Instituto de Dialéctica Budista y el Tibetan Nuns Project: https://tnp.org/ (Proyecto de Monjas Tibetanas).
  • Las candidatas al grado de geshema son examinadas a lo largo de sus 17 años de estudio sobre los cinco grandes textos canónicos.
  • Para poder calificarse e iniciar el proceso de geshema, las monjas deben puntuar 75% o más en sus estudios para acceder a los exámenes.
  • El 22 de diciembre de 2016, su santidad el dalái lama otorgó el título a 20 monjas budistas tibetanas en una ceremonia especial de graduación celebrada en el monasterio de Drepung, en Mundgod, sur de India.

El proceso del examen geshema

Para poder acceder a los exámenes de geshema, las monjas deben primero completar al menos 17 años de estudio. El proceso de examen de geshema es riguroso. Implica en cuatro años de exámenes escritos y debates, así como la realización y defensa de una tesis.

Cada año, las monjas que se preparan para someterse a los distintos niveles de exámenes, se reúnen durante un mes a fin de entrenarse para el examen final y, luego, realizan aproximadamente 12 días de exámenes. En 2019, los exámenes se llevaron a cabo en el Jangchup Choeling Nunnery: https://www.jangchubchoeling.org/, en el sur de India. En 2020, los exámenes se cancelaron debido a la pandemia.

“El hecho de que cada vez más mujeres estén logrando equipararse con los hombres en los niveles más altos del monaquismo budista, obteniendo el equivalente a un doctorado, es una alegría y de enorme importancia para el mundo”, dice Steve Wilhelm, miembro de la junta del Tibetan Nuns Project. Esto significa que las mujeres monásticas dirigirán más instituciones monásticas y enseñarán a otras mujeres y hombres. La humanidad necesita esta igualdad de género si queremos navegar en tiempos peligrosos.

El título de geshema hará que las monjas sean elegibles para asumir varios roles de liderazgo en sus comunidades, monásticas y laicas, reservadas para titulares de diplomas que anteriormente no estaban abiertos a mujeres.

Su santidad el dalái lama con 20 graduadas geshema en la ceremonia de graduación en Mundgod, el 22 de diciembre de 2016. Foto cortesía de OHHDL.

Los exámenes geshema de 2019

En agosto de 2019, hicieron exámenes de varios niveles para obtener el diploma de geshema 50 monjas. Todas ellas fueron aprobadas. Se presentaron a los exámenes monjas procedentes de cuatro conventos diferentes: Dolma Ling, Geden Choeling, Jangchup Choeling y Kopan Nunnery.

En 2019:

  • 24 monjas hicieron los exámenes de primer año
  • 8 monjas hicieron los exámenes de segundo año
  • 11 monjas hicieron los exámenes de tercer año
  • 7 candidatas a geshema hicieron el cuarto y último año de exámenes

Las siete monjas que aprobaron el cuarto y último año de los exámenes de geshema recibieron sus diplomas tras el debate final entre conventos de Jang Gonchhoe, durante una ceremonia celebrada en Bodh Gaya en noviembre de 2019. Antes de su graduación, las monjas reunidas participaron de una sesión de debate formal llamado damcha.

Nos gustaría extender nuestro más profundo agradecimiento a la Fundación Pema Chödrön y a todos los que apoyaron nuestro Geshema Exam Fund 2019 para sufragar los gastos de viaje y comida de las candidatas a geshema.

El número de graduadas geshema

El primer título de geshema fue otorgado en 2011 a una monja alemana, Kelsang Wangmo. En 2012, se tomó la decisión histórica de otorgar a las monjas budistas tibetanas la oportunidad de concurrir a los exámenes para el título de geshe, conocido como el título de geshema para las mujeres. El 2019 fue el cuarto año consecutivo en que un grupo de monjas obtuvo el diploma y fueron siete las que se graduaron como geshemas.

Eso eleva el número total de geshemas a 44

Reproducimos una lista de las graduaciones de geshema desde la aprobación formal en 2012:

  • 2016: 20 monjas
  • 2017: 6 monjas
  • 2018: 10 monjas
  • 2019: 7 monjas

“Como miembro del Consejo del Tibetan Nuns Project”, dijo Vicki Robinson, “estoy muy orgullosa de los logros de las monjas que trabajan en el grado de geshema. Fue un enorme placer verlas asumir roles de liderazgo en los conventos y llegar adonde ninguna mujer había estado antes”.

Robin Groth, otro miembro de la junta, escribió: “¡Estoy encantado con esta noticia! De eso se trata el trabajo del Tibetan Nuns Project y sus donantes: brindar oportunidades donde antes no existían y luego ver cómo cambian vidas, se cumplen los sueños y surgen líderes. ¡Qué honor ser testigo de esta evolución! “

Las 10 graduadas geshema en 2018 frente al Convento de Kopan, Nepal. Foto de la página de facebook del convento de Kopan.

Qué estudian geshemas y geshes

Para graduarse con un título de geshema o geshe, se estudian los cinco textos budistas esenciales, todos basados ​​en las enseñanzas del Buda, durante un período de aproximadamente veinte años. El método de estudio implica análisis lógico y debate, combinado con sesiones regulares de oración y recitación.

Como el título de geshema generalmente se otorga sobre la base de la competencia en el debate dialéctico ritualizado, el Tibetan Nuns Project siempre ha alentado la práctica y el cultivo del debate: primero, estableciendo desde el inicio un sistema de alfabetización y educación para las monjas y, luego, patrocinando el concurso de debate entre conventos de un mes de duración: el Jang Gonchhoe. Según la codirectora del TNP, Elizabeth Napper, “El debate es el camino para que las monjas asimilen lo que están estudiando. Esto aumenta su confianza, así como su competencia”.

La filosofía budista tibetana es una de las materias principales de las candidatas a geshema, pero también se examinan de otros temas. En filosofía, las monjas que hacen los exámenes del primer y segundo año son evaluadas en Perfección de la Sabiduría (Pharchin) y Camino Medio (Madhyamika), mientras que las que se examinan de tercer y cuarto año son evaluadas en Disciplina Monástica (Vinaya) y en el Tesoro del Conocimiento (Abhidharma). A cada uno de los exámenes le siguen sesiones de debate.

Además de sus otros exámenes, las monjas del primer al tercer año son evaluadas en gramática y ciencia tibetana. Las monjas que hacen los exámenes de último año son evaluadas en ciencias e historia.

Las candidatas del último año también deben escribir, con antelación, una tesis de 50 páginas. Se les evalúa por su tesis durante los exámenes de geshema y deben hacer una defensa oral de su disertación frente a los examinadores.

*Este artículo fue publicado en la revista digital portuguesa Budismo, uma resposta ao sofrimento de octubre de 2021 y en él se agradece al Tibetan Nuns Project por autorizar su traducción. El apoyo a las monjas se puede realizar a través de la web https://tnp.org/

Enlaces de interés:

Tibetan Nuns Project: https://tnp.org/

Dolma Ling Nunnery and Institute: https://tnp.org/nuns/dolmaling/

Revista “Budismo, uma resposta ao sofrimento”: https://www.budismo.org.pt/

Web oficial de la Oficina del Dalai Lama: https://www.dalailama.com/

Sakyadhita Spain: https://sakyadhitaspain.org/

Sakyadhita International: https://www.sakyadhita.org/

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