Una entrevista con Ella Manzheeva, directora del nuevo documental Geshe Wangyal: Con la bendición de las tres joyas

LYUDMILA KLASANOVA

Este artículo forma parte de nuestra edición especial «El budismo y el cine»

Ella Manzheeva con el póster de su nuevo documental. Imagen cortesía de Ella Manzheeva.

Geshe Ngawang Wangyal (1901–83), a veces conocido como «el primer lama de Estados Unidos», fue un monje budista y erudito nacido en la provincia de Astracán de la República Rusa de Kalmukia. Dejó su hogar en 1923 y pasó más de 30 años en el Tíbet y la India. En 1955, Geshe Wangyal viajó a Estados Unidos, donde pasó el resto de su vida como una figura clave en la difusión del budismo en Occidente. Abrió el primer centro de Dharma tibetano en Occidente, preparó a la primera generación de eruditos budistas tibetanos en Estados Unidos y enseñó en la Universidad de Columbia. Era un amigo cercano de Su Santidad el Dalái Lama, y ayudó a desarrollar el código para la CIA que ayudó a la salida del Dalái Lama del Tíbet. 

Geshe Wangyal: With Blessing of the Three Jewels, estrenado el 16 de noviembre en el Asian World Film Festival de Los Ángeles, es un documental sobre su vida. Fue escrito, dirigido y producido por Ella Manzheeva, la primera directora de cine de Kalmukia, coproducido por Victoria Lupik y Zayana Pompaeva, y contó con Ekaterina Orlovskaya como directora de fotografía.

Con un guion dinámico, una cinematografía profesional y una partitura musical bellamente meditativa, compuesta por Anton Silaev, el documental presenta la dramática historia del increíble viaje mundano y espiritual de Geshe Wangyal. La película es un documento histórico de un episodio esencial en la historia moderna del budismo tibetano, de las conexiones espirituales y políticas entre el Tíbet, India, Rusia y los Estados Unidos, y de la difusión del budismo en Occidente gracias a los esfuerzos de un gran maestro que plantó semillas kármicas en los corazones de sus discípulos y en su tierra natal Kalmukia. La película también cuenta con Su Santidad el Dalái Lama, Telo Tulku Rinpoche, Robert Thurman, Jeffry Hopkins, Joe McClearly, Joshua y Diana Cutler, y muchas otras figuras del mundo budista.

Buddhistdoor Global tuvo el privilegio de entrevistar a Ella Manzheeva el día del estreno de su película.

Su Santidad el Dalái Lama. Imagen cortesía de Ella Manzheeva.

Buddhistdoor Global: ¡Hola Ella, y gracias por compartir tu tiempo con nosotros! ¿Puede contarnos un poco sobre quién es Geshe Wangyal a los ojos de una joven calmuca?

Ella Manzheeva: En Kalmukia, el nombre Geshe Wangyal desafortunadamente no es tan familiar. Si me preguntas quién es Geshe Wangyal para mí, puedo decir que al trabajar en esta película y comunicarme con él a través de sus alumnos, él es, por supuesto, un maestro para mí. Nunca consideré esta película como un proyecto cinematográfico: soy budista y esta era mi práctica. 

Pasé por muchas transformaciones personales durante la realización de esta película. Aprendí mucho sobre mí misma. La vida de Geshe Wangyal es tan vasta e inspiradora que nunca puede caber en una película. Espero que de alguna manera haya podido seguir un hilo importante de su vida: a qué dedicó su vida, de dónde vino su inspiración y en qué creía firmemente. Probablemente esta película trata sobre eso.

BDG: ¿Cómo surgió la idea de hacer esta película?

EM: Sucedió por casualidad. Una persona me contactó de la nada y abrió la puerta preguntándome si quería hacer una película sobre Geshe Wangyal. Por supuesto, dije que no. Este es un tema muy complicado, uno puede verlo solo leyendo la biografía de Geshe en Wikipedia, como directora sé perfectamente cómo funciona todo, y por supuesto, me negué. Después de la reunión comencé a leer más sobre Geshe Wangyal. No podía parar. Desde la mañana hasta la noche, leí sobre él constantemente a través de libros que encontré que estaban conectados con su nombre. Una semana después llamé a esta persona y le dije que quería volver a hablar sobre este tema. 

Este documental fue concebido originalmente como un largometraje. El documental que el público verá ahora fue filmado con el propósito de investigar para escribir un guion completo sobre un tema sobre la vida de Geshe Wangyal. Esa era la idea. Nadie sabía que tomaría tanto tiempo; ¡Han pasado cinco años! Y ahora puede que no haya necesidad de hacer un largometraje. No sabía si estaba lista para eso, pero logré obtener algunas entrevistas únicas. ¡Todas y cada una de las personas con las que Geshe Wangyal estaba conectado y que participaron en la película podrían tener una película hecha sobre ellos! Cada una de estas personas tiene una historia única. Por supuesto, esto fue difícil para mí porque también quería contar sus historias, especialmente la de Su Santidad el Dalái Lama.

El mayor desafío fue asegurarse de que esto no se convirtiera en una película sobre Su Santidad. Fue muy difícil encontrar un equilibrio y encontrar lugares para que Su Santidad fuera incluido en la misma línea de tiempo con los nombres de las otras personas respetables. Y, al mismo tiempo, no debería ser el protagonista principal porque ese es Geshe Wangyal. Hubo cortes anteriores en los que todos decían que esta era una película sobre el Dalái Lama, por lo que fue difícil para mí como director encontrar un equilibrio. Este no era mi personaje con el que podía hacer nada o editar la película como quisiera. Decidir no editar nada, sino seguir la vida de Geshe fue muy difícil. Deliberadamente hice esta película como una ofrenda. No es mi película; soy una persona diferente como directora y esta es mi pequeña oferta.

Roberth Thurman. Imagen cortesía de Ella Manzheeva

BDG: ¿Cómo era el ambiente de trabajo entre este equipo de producción mayoritariamente femenino?

EM: La película fue hecha por mujeres, eso es cierto. La directora de fotografía, la productora y las coproductoras también eran mujeres, así como yo. No elegí deliberadamente mujeres; Sucedió naturalmente. Pero probablemente fue muy conveniente porque, en primer lugar, había un sentido de entendimiento mutuo entre nosotras y, en segundo lugar, era técnicamente muy conveniente. Durante los cuatro meses que estuvimos rodando con la directora de fotografía, prácticamente vivimos juntas las 24 horas del día. Pasamos un mes en la India y un mes en Estados Unidos. Volé a Hong Kong para reunirme con Gyalo Thondup, el hermano de Su Santidad, y estábamos en Kalmukia. Recibimos ayuda de la diáspora calmuca en Nueva Jersey, Carolina del Sur y California. No viajamos al Tíbet, pero un hombre filmó en el Tíbet específicamente para esta película.

BDG: ¿Cómo te sientes hoy, el día del estreno?

EM: Estoy muy feliz. Hoy es un día especial. Cuando has pasado mucho tiempo haciendo algo, sientes que estás embarazada, llevas el proyecto contigo durante meses y años. Y ahora finalmente parece que se está haciendo realidad. Estoy muy contenta de que hoy, por primera vez, compartiré la película con la gente y comenzará su propia vida. Lo que la gente dirá, les guste o no, no es realmente mi preocupación y no es mi responsabilidad. 

Con el estreno de hoy, estoy terminando esta historia. Estoy muy contenta de que la película se muestre por primera vez en los Estados Unidos porque esta es una historia estadounidense. No hay una sola palabra en ruso. Por supuesto, es muy importante para mí mostrar la película en Kalmukia porque muy pocos calmucos saben quién era Geshe Wangyal. En mi opinión, él es el Kalmyk más grande de los últimos 2.000 años. Esta es solo mi opinión, pero no conozco ningún otro calmuco en la historia cuyo destino los haya llevado a participar en el paisaje geopolítico del mundo, en parte por casualidad, pero tampoco por casualidad debido a las cosas increíbles que Geshe Wangyal ha hecho.

Sé que esta película plantea muchas preguntas porque es un adelanto para una exploración de todo el cuerpo del budismo tibetano tal como se desarrolló en el siglo XX. Y sé cuán difíciles fueron las circunstancias después de la invasión china del Tíbet. Así que esto es efectivamente un adelanto de una historia mucho más grande que no se puede contar en un documental de 90 minutos.

Ofrenda de mandala con bandera americana. Imagen cortesía de Ella Manzheeva

BDG: ¿Dónde podemos rastrear los resultados de la contribución de Geshe Wangyal?

EM: En Kalmukia. Geshe Wangyal llegó a América y conoció a Diluwa Khutuktu, la encarnación anterior de Telo Tulku Rinpoche. ¿Te imaginas que Telo Tulku Rinpoche, un calmuco que nació en América y en su vida anterior fue Diluwa Khutuktu, vino a Geshe Wangyal y lo llevó a ver a Su Santidad el Dalái Lama? Luego Telo Tulku Rinpoche fue a la India, estudió en un monasterio tibetano, siguió el consejo del Dalái Lama, y juntos fueron a Kalmukia, donde se convirtió en el shajin lama (lama supremo) de los calmucos y permaneció allí durante los siguientes 30 años. Si no hubiera Geshe Wangyal, tal vez el Dalái Lama no habría venido en ese momento en que se necesitaba a Telo Tulku Rinpoche.

Cuando solicitamos una entrevista a la secretaria del Dalái Lama, el hombre que se suponía que debía darnos permiso dijo que cuando termináramos la película y hubiéramos realizado todas las entrevistas, nos darían una audiencia. Dijo que el pueblo tibetano nunca olvidaría lo que Geshe Wangyal hizo por ellos. Me sorprendió que el secretario del Dalái Lama ya supiera sobre la contribución de Geshe Wangyal, y le pregunté por qué pensaba así. Resultó que tan pronto como Su Santidad llegó a los Estados Unidos por primera vez, en ese momento todos los medios de comunicación dirigieron su atención al Tíbet. Hasta entonces, solo Taiwán estaba en el foco. La situación en el Tíbet era aterradora y la atención de los medios de comunicación internacionales ayudó a salvar las vidas de muchas personas comunes.

BDG: ¿Cuál es el mensaje más importante de la película?

EM: Lo más importante que el público puede ver en esta película es el éxito espiritual de Geshe. Si entienden el camino de Geshe Wangyal, será un ejemplo muy útil para todos. Geshe Wangyal dijo una vez: «Mantén tu motivación pura. Te ayuda a lograr grandes cosas». Y esto es cierto. Si algo va mal, significa que algo está mal con tu motivación. No hay necesidad de hacer un gran alboroto para resolver este problema, simplemente siéntate, medita y trata de purificar tu motivación. No necesitas salir, pero sí necesitas conocer tu ego. Esta es la clave. Si las personas pueden entender esto, realmente se volverán más felices. Creo que esto es muy importante. 

BDG: Muchas gracias, Ella. ¡Deseamos un gran éxito para esta película!

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