Aléxandros en el Indo

ALEJANDRO TAPIA VARGAS

Que Alejandro de Macedonia llegó a la India, sí. Que avanzó con sus tropas y venció a los indios, hm …, OK. Que su imperio se extendió desde la actual Romania hasta la India, hm… hacen falta ciertas precisiones.

Sí, Alejandro, tras conquistar al Imperio aqueménida de Darío III, se dirigió hacia el subcontinente indio. Y la ruta que siguió, a mediados del año 327 a.e.c., fue el paso Kybher en Gandhara. Gandhara era una mahājanapada en la esquina superior izquierda del Indostán y era una satrapía que pagaba tributo al Imperio persa, pues había perdido su independencia en el año 516 a.e.c.

Gandara en la esquina superior derecha de la satrapía de Arachosia. Fuente:https://es.wikipedia.org/wiki/Arte_aquem%C3%A9nida#/media/Archivo:ImperioAquem%C3%A9nida500AC.svg Autor: William R. Shepherd

A lo largo de las épocas, los biógrafos de Alejandro—helénicos, orientales y contemporáneos— han podido reconstruir su ruta hacia la India. Alejandro avanzó por el norte del río Cofén (el actual Kabul en Afganistán), enfrentó a los pueblos de las zonas montañosas (donde fue herido en el hombro por una flecha). Fundó una ciudad, Nisa (¿la actual Jalalabad?) en honor de la mítica nodriza de Dioniso (dios de la fertilidad y el vino y uno de los dioses extranjeros del olimpo griego) y a la montaña la identificó como Mero (la leyenda griega dice que Dioniso se gestó en el muslo o meros de Zeus). Tras los sacrificios rituales hubo una fiesta báquica. Fundar una ciudad significaba trazarla, los griegos establecían un plan hipodámico con amplias calles cruzándose en ángulos rectos, con sus manzanas, indicando, ágoras, teatros, gimnasios y templos. Ciudades características que se desarrollaron en Oriente Medio y Asia Central a partir del arribo de los macedonios.

En la primavera del año 326 a.e.c., Alejandro entró al Indostán por el norte del actual Valle de Swat. Invadió primero el reino de los asacenos; cruzó las murallas de Masaga a golpe de catapulta y artillería, exterminando al ejército enemigo; sometió Ora, después Bacira. La fortaleza montañosa de Aornos supuso un reto y una tentación, la roca estaba asociada a Krishna y la leyenda griega decía que Heracles había intentado cruzarla sin éxito; tras cuatro días de asedio, Alejandro tomó la fortaleza con el enemigo en retirada. Continuó hacia el valle y de ahí avanzó hacia el río Indo.

Se calcula que Alejandro cruzó el río Indo cerca de Udabhandapura (Ohin). Puentes, barcos y provisiones fueron provistos por la avanzada de Hefestion y un príncipe local Ambhi o Onfis con quien Alejandro se había encontrado en Sogdiana (al sur de Samarcanda). Entró en Taxila (a unos 30km al noroeste de la actual Islamabad) la ciudad capital de Gandhara, donde celebró juegos y sacrificios. Abisares, enemigo de Ambhi, mostró sumisión a Alejandro, mientras que Poros, no. Alejandro se preparó para atacarlo.

La batalla contra Poros, en la ribera del Hidaspes (Jhelum), es muy conocida. Usó balsas de piel infladas, armó puentes con botes, transportó barco desde el Indo, atacó a dos frentes en plena lluvia, venció a un ejército a lomos de elefantes. Una pérdida importante para Alejandro fue la muerte de Bucéfalo, su caballo desde la adolescencia. Tras la victoria fundó dos ciudades: Nicea, en el emplazamiento de la victoria y Bucéfala en el campamento base (ciudades no ubicadas en el presente). Celebró también juegos atléticos y gimnásticos.

La India de Alejandro (Fragmento tomado de Stoneman, R. (2019). The Greek experience of India. From Alexander to the Indo-Greeks. Princeton university Press)

De ahí en adelante, el avance sería con humedad. Las tormentas de primavera dieron paso a las lluvias del monzón y los ríos inundaron las llanuras adyacentes. Alejandro se dirigió al río Hidraotes (Ravi) a someter a un primo de Poro del mismo nombre y la siguiente ciudad en caer fue Sangala (cerca de Lahore y Amrisar, aunque no ubicada). Las ciudades se rendían a su paso.

Continuó hacia el río Hífasis (Beas) rumbo al desierto. Sus generales protestaron, se negaron a continuar tras meses de humedad. Celebró rituales para consultar si debía cruzar el río y las predicciones fueron adversas. Levantó altares en acción de gracias y decidió volver Indo abajo rumbo al océano.

Tras los ritos de retirada, flota, provisiones, hombres y caballería, iniciaron el descenso a principios de noviembre. En la confluencia del río Hidaspes con el río Asesines la corriente se estrechó, arreció y se descontrolaron las naves. Perdieron barcos y vidas.

Cerca de la confluencia con el río Hidraotes peleó contra los Ksudrakas (oxídracos) y al atacar la ciudadela de los Malavas (malios) Alejandro cayó gravemente herido, atravesado por una flecha en el costado derecho de su pecho. Se rumoró su muerte. Alejandro se recuperó y enfrentó a los abástanos. Fundó una Alejandría en el bajo Punjab. La declaró frontera entre norte y sur del Indo. Sometió a los ribereños Musícano (en dos ocasiones) y Oxicano; a Sambo lo venció en las montañas al Oeste del Indo. El gobernante de Patala se rindió, y le dejó libre el paso por el delta del Indo. Ya era julio del año 325.

Alejandro y sus hombres volvieron al oeste por tres zonas. 1) Tropas, batallones y elefantes, cruzaron por el Paso Bolán; 2) una flota costeó el mar; 3) Alejandro, fue hacia la desembocadura del río Arabio (¿Hub?) y se internó rumbo al Beluchistan por las Montañas de Kirtar, dejando el Indostán a finales del año 325 a.EC.

¿A dónde pretendió ir Alejandro cuando intentó cruzar el río Hífasis el año anterior? Seguramente a enfrentarse con Dhana Nanda, de quien se enteró por Porus.  La Dinastía Nanda fue la que derrocó a los Shishunaga de Magadha aproximadamente en el 345 a.e.c. Recuérdese que, en la época que murió el Buda, Ajatasatru Shishunaga llevaba ocho años en el poder (483 a.e.c. aprox.) y fue el segundo gobernante de su dinastía. Mahapadma Nanda derrocó a los Shishunaga y sometió al resto de las mahājanapadas y su dominio se extendió hasta la costa suroeste y el centro del Deccán. De tal manera que cuando Alejandro estuvo en el Indo, Dhana Nanda era el heredero y señor del reino más extenso que hasta entonces se había conocido en la India. Para poder enfrentarse, ambos gobernantes aún tendrían que superar una vasta llanura y lo más cerca que estuvieron, fueron como 300 km. de tierra de por medio y en la estación más difícil del año.

Reinado de la dinastía Nanda (franja en negro) hacia el 325 a.e.c. (Fragmento tomado Schwartzberg, J.E. (1992) A Historical Atlas of South Asia (2nd impression), with additional material. Oxford University Press. https://dsal.uchicago.edu/reference/schwartzberg/pager.html?object=055)

Las historias entorno a Alejandro hablan de sus encuentros con ascetas (o sramana) en la India, pero no hay indicadores de que hayan sido bhikkhus o miembros de la Sangha. En Taxila, la capital Gandhari, tuvo un debate con ellos e incorporó a Cálano a su séquito. Al año siguiente se enfrentó a la casta sacerdotal de los brahmanes, a quienes aniquiló por conspirar contra él, crucificándolos en el reino de Sambo y exterminándolos en el de Musicano. Pareciera que Cálano fue un brahmin-sannyasin, aunque por su indumentaria, es más probable que fuera un tittiya.Para los macedonios, todo asceta era considerado ‘brahmán’, lo que hace confuso distinguirlos de la casta, de los sacerdotes y de los renunciantes; a estos últimos, los helenísticos los denominaban de manera general como gymnosophistḗs (“filósofo desnudo”).

La información sobre la expansión del budismo, durante la época en que Alejandro estuvo en el Indo es poco concluyente. La documentación con que se cuenta es muy posterior y, al triangularla, los registro no siempre concuerdan. Lo más lejos que los budistas habían llegado entonces era a Sarasena (entorno a Mathura) y, hacia el suroeste a Avanti (al norte del Deccán), que eran los límites del reino de la Dinastía Nanda; aunque su presencia no era relevante en estos confines dominados por los Brahmanes. Pese a que no hay pruebas arqueológicas ni históricas de que durante esta época las enseñanzas del Buda se extendieron por el Deccán, hay sutras que indican que, cuando aún vivía Siddhartha, algunos seguidores predicaron cerca de la actual Bombay y en los márgenes del río Godavari, al centro-sur del Deccán.

Para la época de Alejandro, los miembros de la sangha, eran bhikkhus paribbajaka (errantes renunciantes y mendicantes). Estaban lejos de ser una comunidad homogénea y solían confundirse con los jainas. Se mantenían en contacto con la población en general y con los upasakas (simpatizante y seguidores) de quienes mendigaban alimento y compartían enseñanzas, como muchos otros paribbajaka. Solían vivir en retiro durante la temporada de lluvias y tenía centros de peregrinación a lo largo de la planicie gangética, lugares asociados al Buda (donde nació, se iluminó, compartió su primer sermón, predicó y murió).

De considerar la información de los sutras como vigente para este tiempo y, sobre todo, tras el dominio Nanda, la sangha podría haber recuperado algunos sitios de su propiedad. Concedidos como dana (o generosidad) por algunos gahapati o propietarios durante los reinados anteriores, poseían el Bosque de Jeta (Jetavana) en Savatthi, Kosala.  En Magadha les donaron el Bosque de Bambú (Veluvana) y, quizá aún conservaban algunas de las sesenta viharas(habitáculos), construidas en un día por el setthi (tesorero) de Rajagaha en vida del Buda. Algunos restos arqueológicos indican que en este tiempo en Lumbini tenían un templo de madera; y en Vasili, habían erigido una stupa (monumento relicario que contenía cenizas de Siddhartha), muy parecida a como también lo hacían entonces los Jainas. Aun no existían chaitya ni mahavihara alguna.

La tradición cuenta que, para cuando Alejandro llegó al Punjab los seguidores del Buda ya habían tenido un par de míticos (o no) concilios o asambleas. El primero en Magadha, a unas semanas de la muerte del Buda, donde se establecieron sus enseñanzas y las reglas de la vida congregada. El segundo, en Vaishali (cien años después de la muerte del Buda), donde tras dudar de algunas enseñanzas y de ciertas deficiencias morales, intelectuales e incluso de la santidad de algunos maestros, tuvieron la disputa de los 10 puntos sobre la regla monástica, y donde la mayoría de la asamblea se mostró más ortodoxa frente a los ancianos reformistas… resulta evidente ya, una diversidad hacia el interior de la sangha.

Nada sugiere que las enseñanzas del Buda hubiesen llegado a ni Cachemira ni a Gandhara, por donde Alejandro llegó al Indo. No aún. Faltaban algunas décadas para que se extendiera hasta esas regiones. El Dhatuvibharigasuttacuenta como Pukkusati (¿rey de Taxila?) supo del Buda y se convirtió tras escucharlo; este discurso, como el resto de los sutras en sí, se entiende más como un documento doctrinal posterior, que como histórico de los tiempos de Siddhartha. Los desarrollos budistas asociados a Gandhara y al arte griego, no se deben directamente a Alejandro, se deben a crecimientos posteriores, tras la repartición de su imperio. Efectivamente, fue resultado de que los macedonios llegara al Indo, pero tienen que ver con futuros progresos.

Sí, Alejandro llegó al subcontinente indio por el Punjab. Sí, Alejandro enfrentó a los Indoarios en los ríos Indo, Hidaspes, Acesines e Hidraotes. Pero no enfrentó a la dinastía Nanda dominante en la India de entonces. Sí, Alejandro navegó el Indo hacia su desembocadura en el Océano Arábigo, de donde se regresó a Persia. Todos, territorios pertenecientes al actual Pakistán, no a la India de nuestros días.

Enlaces de interés:

Acerca de Buda y los sucesos políticos de su época.

Ver: https://studybuddhism.com/es/estudios-avanzados/historia-y-cultura/budismo-en-la-india/el-Buda-y-los-sucesos-politicos-de-su-epoca

Sobre la vida de Alejandro: Alejandro Magno, conquistador de la india. https://es.scribd.com/document/291349390/A-B-BOSWORTH-Alejandro-Magno#

https://historia.nationalgeographic.com.es/a/alejandro-magno-conquistador-india_7693

Sobre la India y su relación con el budismo, en inglés:

http://www.ahandfulofleaves.org/documents/history%20of%20indian%20buddhism_lamotte.pdf

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Alejandro Tapia Vargas. Doctor en psicología y diplomado en religiones por la Universidad Nacional Autónoma de México, certificado en Buddhism Through Its Scriptures (Edx-Universidad de Harvard) y certificado en Indian & Tibetan River of Buddhism (Edx-Universidad de Columbia); tiene un retiro de meditación Vipassana de 9 días en el Insight Meditation Society de Massachusetts. Coordina el Diplomado en Religiones y Neurociencia de la Universidad Iberoamericana en Monterrey; es editor consultor del Spirituality in Clinical Practice (de la American Psychological Association) y podcaster de ‘Lectura del Sutra’ (por Spotify).

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