Un monje en la modernidad: Bhante Sanathavihari

BUDDHISTDOOR EN ESPAÑOL

Con la reciente pandemia viral, nuestras vidas cotidianas se han visto afectadas por un cambio súbito cuyas últimas consecuencias todavía no podemos comprender. En este contexto, el ciberespacio y las redes sociales nos ofrecen un ámbito virtual de encuentro donde podemos aprender, dialogar y, quizás, reflexionar sobre nuestra cultura actual y la necesidad de encontrar otras formas de pensar y vivir.

Bhante Sanathavihari Bhikkhu es un monje theravada mexicano-estadounidense que reside en el Centro de Meditación Sarathchandra, situado en North Hollywood, Los Angeles, California, Estados Unidos. Él representa a una nueva generación de monásticos hispanohablantes que están empleando diversos medios digitales de comunicación y las redes sociales de manera extensa y muy efectiva para difundir el dharma en español.

Bhante Sanathavihari Bhikkhu, cuyo nombre de nacimiento es Ricardo Ortega, tiene 35 años, nació en Los Ángeles, California, y fue educado en un contexto católico. Es licenciado en Artes, especializado en Religión, por la American Military University, y pasó nueve años en el ejército estadounidense. Tras tres despliegues en Afganistán, a los 30 años, fue ordenado como novicio en la tradición theravada, dentro del linaje de la fraternidad monástica de Amarapura Nikaya. En 2015 recibió su ordenación superior en el centro budista Sarathchandra del Maharagama Bhikkhu Training Center (maharagama dharmayathanaya) de la ciudad de Colombo, en Sri Lanka. Hoy en día, Bhante Sanathavihari es el líder de Casa de Bhavana, una organización theravada dedicada a difundir el dharma y promover la práctica de la meditación*.

En esta entrevista, Bhante Sanathavihari Bhikkhu nos habla sobre su trayectoria y su inspiración y labor de compartir el dharma en español en el ciberespacio.

Bhante Sanathavihari Bhikkhu. Fotografía cortesía de Casa de Bhavana

Buddhistdoor en Español: Bhante, desearíamos conocer algo de su trayectoria personal. ¿Podría contarnos como decidió hacerse monje?

Bhante Sanathavihari: Mi decisión de hacerme monje se produjo después de un par de años de estudio del budismo. Un día, en mi monasterio theravada local, que encontré vía Google, me presenté a la clase habitual de meditación los viernes por la noche. Sin embargo, uno de los monjes me informó de que este día no habría meditación y que, en cambio, un monje mayor que estaba de visita daría una charla sobre el dharma. Esa charla no hizo mucho por mí, pero la siguiente charla que dio ese monje —mi futuro maestro Bhante Madawela Punnaji— fue un catalizador para reevaluar lo que quería en mi vida. En ese momento, había emprendido un viaje hacia la autorrealización, me estaba convirtiendo en la persona que creía que quería ser. Era la narrativa típica de los hombres jóvenes que buscan una buena apariencia, un buen físico, un buen auto, una novia hermosa guapa, etc. Sin embargo, una vez obtuve todo lo que pensaba que quería, no encontré la satisfacción que estaba buscando. Este fue el combustible para la chispa de la charla sobre dharma de Bhante Punnaji. A partir de esa charla sobre el dharma, decidí vivirlo lo más posible en mi vida, que el dharma fuera mi prioridad para ver si podía satisfacer esa inquietud existencial que me perturbaba constantemente.

Bhante Madawela Punnaji. Fotografía cortesía de Casa de Bhavana

En ese momento, una vez más, se me ordenó servir en Afganistán con la fuerza aérea de los Estados Unidos, pero, sin embargo, continué con mi práctica diaria de dharma, que consistía en leer el Dhammapada, recitaciones, meditar y ver charlas sobre dharma en línea. Cuando regresé de Afganistán, hice un par de retiros de meditación y durante uno de ellos supe que mi futuro era ordenarme. Aunque para la mayoría de mis amigos parecía estar en la cima de mi vida, ya no estaba satisfecho con la vida mundana.

BDE: Tras su larga experiencia en Afganistán y su inmersión en las enseñanzas del budismo ¿qué le llevo a su dedicación de divulgar el dharma en español?

BS: En realidad no tenía intención de compartir el dharma en español. Ni siquiera tenía la intención de compartir el dharma en inglés. Sin embargo, había una comunidad latina preexistente en el monasterio donde me ordené y todavía resido, el Sarathchandra Buddhist Center, y me encontré continuamente explicándoles el dharma en español. Hasta que un día me animaron a comenzar un canal de YouTube llamado Monje en La Modernidad.

Fotografía cortesía de Casa de Bhavana

BDE: Nos parece evidente que está realizando una tarea admirable al compartir el dharma. ¿Cuáles son los medios de comunicación que utiliza para difundir las enseñanzas?

BS: Como dije anteriormente, mi trabajo comenzó en YouTube, hasta que un día un señor de Barcelona, España, me invitó a comenzar un grupo de Facebook que se dedicaría a compartir el dharma en español. Actualmente han pasado unos tres años desde que comenzamos este grupo llamado Casa de Bhavana. El grupo se ha dedicado a meditaciones grupales en vivo en línea. Comenzamos usando Skype, y durante los últimos dos años hemos estado usando Zoom. También tenemos un sitio web llamado <www.casadebhavana.com>.

BDE: ¿Qué aspectos del dharma ocupan más lugar en su exposición de las enseñanzas?

BS: Mi enfoque siempre ha sido la práctica, una práctica informada y basada en los Pali Suttas y Vinaya. Me dirijo al dharma desde dos perspectivas, una es la del budismo temprano y la segunda es la perspectiva psicológica. La mayoría de las publicaciones en nuestro grupo de Facebook y en el canal de YouTube hacen referencia a los Pali Suttas o consisten en prácticas de meditación.

Fotografía cortesía de Casa de Bhavana

BDE: ¿Cuál es la audiencia? ¿Desde qué países latinoamericanos le siguen más habitualmente y que países visita para propagar el dharma?

BS: Según las estadísticas de nuestro canal de YouTube, Facebook y Amazon, la mayoría de nuestros seguidores son de México y, en segundo lugar, de España. Estos resultados se han ampliado al hecho de que hemos estado realizando retiros de meditación tanto en México como en España. Publicamos una traducción al español del libro de Bhante Punnaji Volver a la tranquilidad en España. Además, nuestra comunidad local de Sarathchantra Buddhist Center está compuesta por mexicanos, guatemaltecos, peruanos, salvadoreños y muchas otras comunidades latinoamericanas.

BDE: ¿Qué consejos puede dar el budismo ante las consecuencias del coronavirus? ¿Cómo pueden los budistas afrontar esta pandemia?

BS: No creo que pueda decir nada nuevo con respecto a la situación actual relativa al coronavirus. Este virus es como todas las otras tragedias en el mundo. Cada año, en  Estados Unidos, alrededor de 88.000 personas mueren por incidentes relacionados con el alcohol. ¿Cuántas personas mueren de hambre cada año? Siempre estamos rodeados de muerte por todos lados. El coronavirus es solo una tragedia muy publicitada. Lo que el budismo puede hacer es quitarte la venda de los ojos para que veas la inestabilidad, la inseguridad, la impermanencia y la naturaleza insatisfactoria de la existencia. Aquí me gustaría compartir algunas enseñanzas de mi difunto maestro Bhante Punnaji:

Todo lo que me es cercano y querido está sujeto al cambio y la separación. Cuando esas cosas cambian y se separan lo único que queda es un estado emocional (kamma). Mi estado emocional me hace infeliz. Dependiendo de condiciones externas cambiantes para mi felicidad, experimento tristeza e infelicidad. Mientras no dependa de esas condiciones externas para mi felicidad, cultivo impasibilidad, compasión, felicidad y tranquilidad, y gano felicidad verdadera. El placer es la estimulación de los sentidos. La felicidad es un estado mental libre de emociones egocéntricas.

Todo depende de condiciones.
Debido a que depende de condiciones, es inestable.
Debido a que es inestable, es incómodo.
Debido a que es incómodo, no está bajo mi control.
Debido a que no está bajo mi control, no es mío.
Debido a que no es mío, no es mi “yo” o parte de mí.

                                              Ariyamagga Bhavana Level I

Fotografía cortesía de Casa de Bhavana.

BDE: ¿Puede contarnos algo sobre sus planes de futuro?

BS: Mis planes futuros son fundar un monasterio tanto en México como en España. Además, también me gustaría fundar un centro de meditación budista en español en Los Ángeles, California. Lo sé, soy muy ambicioso ¿verdad? Sin embargo, siempre he sido un soñador, también para afrontar retos difíciles. Veo una gran sed de dharma en el mundo de habla hispana. Creo que durante mucho tiempo ese dharma solo ha sido accesible para los ricos en los países de habla hispana y mi sueño sería llevar el dharma a todos de forma gratuita y libre de conversión religiosa. Espero poder ayudar a aquellas personas que tienen poco o ningún acceso a los recursos. Los que son los más vulnerables en nuestra sociedad. Y una cosa más que me gustaría sería ver a los latinos ordenados en sus países de origen, ya que Bhante Mahinda, cuando el rey de Sri Lanka le preguntó si el dharma se había establecido en Sri Lanka, dijo que no, hasta que no haya bhikkhus de Sri Lanka no podremos decir que el dharma se ha establecido en Sri Lanka. Por lo tanto, hasta que no haya bhikkhus ordenados en América Latina, no podremos decir que el dharma se ha establecido en América Latina.

Bhante Sanathavihari Bhikkhu. Fotografía cortesía de Casa de Bhavana

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